Panamá: En el Puente del Mundo

12 de Junio de 2013 10:48pm
periodista
Panamá: En el Puente del Mundo
Desde los tiempos de la conquista hasta nuestros días, Panamá ha sido el puente que une tierras distantes con dos océanos. La creación del canal le ha permitido constituirse, hoy en día, en uno de los puntos principales del comercio y el turismo mundial. Sobre este y otros temas habla para CND Angel Paredes Chin, presidente de Turista Internacional, con más de cuatro décadas de experiencia en la industria. ¿Es la primera vez que participa aquí en Torremolinos, en la Feria Euroal? Es la primera vez y la veo muy prometedora. ¿Ustedes llevan más de cuatro décadas en el negocio ¿Cómo surgió la compañía? La historia de liderazgo de Turista Internacional nace 45 años atrás, somos una compañía familiar dedicada a la promoción de servicios de turismo en Panamá. En estos ocho lustros hemos consolidado nuestra trayectoria como líder del mercado gracias a nuestra larga experiencia como agencia de viajes, operador de turismo, especialista en receptivos, incentivos, convenciones y operaciones para mayoristas, todo gracias a un equipo de expertos bilingües, la mejor tecnología y los privilegios de contar los mejores proveedores de servicios de la industria. ¿Esas son sus principales áreas de trabajo? Hay que tener en cuenta que Panamá puede decirse que está a un paso de las ciudades más importantes de Estados Unidos, El Caribe, Sur y Centro América; hogar del Hub que une América con el resto del mundo, a pocas horas de las capitales más representativas de la banca mundial y los negocios. Panamá es la nueva capital del comercio internacional y punto de encuentro por excelencia para los grandes negocios, por eso somos el destino ideal para el turismo de congresos y convenciones. Pero además estamos rodeados de riquezas naturales extraordinarias y con interesantes ofertas de hospedaje en la ciudad, playas y montañas. Por todas esas razones, nuestra compañía es un receptivo que maneja todo tipo de viajeros individuales y grupos: incentivos y congresos, estudiantes, ejecutivos, vacacionales; tenemos un departamento para cada tema. Tenemos también una operación de venta en línea, actualizándonos por lo que hoy requiere la actividad turística y de viajes; y estamos capacitados para atender el mercado mundial. Como receptivos, promocionamos a Panamá alrededor del mundo como destino con todos sus atributos, desde ocio y comercio, banca, industrias e inversiones. ¿Y el turismo étnico? Panamá es un país donde han confluido múltiples culturas Efectivamente, también recibimos muchos grupos étnicos, que vienen a ver dónde está esa raíz que emergió de todo el mundo hacia Panamá a finales del siglo XIX, cuando se inició el primer intento de construcción del canal por los franceses, y entonces emigraron trabajadores de toda Europa y África. Luego, desde 1903 hasta 1911 que lo concluyeron los norteamericanos, siempre hemos sido un país de destino y tránsito, donde convergen todas las culturas, realmente somos un crisol de razas. Es un país de poco menos de 4 millones de habitantes, pero con una economía pujante. Hoy en día tenemos un 3.5 % de desempleo, manejamos el dólar como moneda de circulación legal y tenemos una gama de servicios para todas las necesidades o atracciones que esté buscando un turista, ya sea étnico, de ocio o de negocios ¿Desde el punto de vista de su larga experiencia y sus variadas actividades, cómo ve usted los cambios que se han producido en la industria turística internacional a partir de los años en que comenzó la crisis hasta la actualidad? Bueno, para mí realmente la crisis nunca se ha ido, siempre ha estado más o menos, todo el mundo tiene crisis alguna vez en la vida, o varias veces, igual que los países, luego en el negocio del turismo, aunque haya crisis en cualquier parte del mundo, nuestro objetivo es seguir promoviendo nuestro destino, porque si esperamos a que la crisis pase pues pasaremos a mejor vida y no habremos podido lograr nuestro objetivo. Obviamente las condiciones económicas afectan el desarrollo, pero si hacemos el esfuerzo buscando siempre nuevos mercados, podemos balancear un poco la disminución de un país que entre en crisis por cualquier razón, no sólo por las económicas pues un país puede afectarse desde por un sistema de gobierno hasta la economía como en el caso de Europa, por no mencionar países en especial. En definitiva, estamos acostumbrados a manejar estas situaciones. ¿El mercado principal para ustedes ha sido siempre Estados Unidos? El mercado norteamericano es importante y cercano pero no el principal, aunque sí es nuestro principal socio comercial, pero hoy en día en turismo es tan importante Asia como América. ¿Hacia cuáles mercados se están dirigiendo? Panamá ha tenido la bendición de ser un lugar de tránsito donde todo el mundo pasa de un océano a otro, eso nos favorece en ciertas áreas, es una mezcla de culturas. Por eso nosotros mantenemos una constante búsqueda de nuevos mercados y donde la economía obviamente esté poderosa o fluyente, estamos ahí para brindar nuestro servicio desde turismo hasta comercial, intentamos estar siempre a la vanguardia y ahora con las nuevas tecnologías Panamá está en la delantera de ellas, preparados para dar respuesta inmediata a cualquier solicitud. Este año estamos haciendo un esfuerzo mayor hacia Europa, a pesar de que dicen que está económicamente mal, pero de todas formas siempre hay alguien que quiere y puede viajar. En esta su primera vez en Euroal, ¿qué le parecen el ambiente y las posibilidades que le ofrece el evento? La feria como tal es prometedora, es un evento de tamaño mediano, tiene su potencial, estamos acercándonos a nuevos mercados a través de esta feria, por ejemplo China que es un mercado pujante. En Panamá tenemos la gran ventaja de tener una oficina comercial de China y una embajada de la República de Taiwan, o sea que manejamos esas dos tendencias e inclusive muchos, como yo mismo, somos descendientes de chinos que llegaron a Panamá en el pasado, tenemos una excelente relación con todos los países del mundo y todos nos conocen por nuestra ubicación geográfica, somos el país de mayor abanderamiento de naves, nuestra bandera está presente en todas partes del mundo. En general me he sentido bien en Euroal, muy bien atendido, muy atentas todas las personas y siempre con la mente abierta, aprendiendo. No he tenido oportunidad de recorrer la zona pues estoy diariamente en la feria, pero cuando termine pienso hacer algún turismo. ¿Qué perspectivas tiene en desarrollo después de esta visita a España? Tenemos la intención de ampliarnos desde España hacia Europa con algunos convenios que estamos haciendo con mayoristas y algunas empresas que promueven todo lo relacionado con congresos y convenciones, sin perder de vista al pasajero individual que pasa por Panamá hacia otros destinos, Panamá es un hub para Iberia y para KLM en Centroamérica, y estamos buscando que esas líneas aéreas europeas utilicen el istmo de Panamá, el “Puente del Mundo”, como se le llama, para que toda Europa y Asia pueda entrar por Panamá hacia Latinoamérica u otros destinos.
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