Minera Panamá extraerá 320 mil toneladas de cobre al año

29 de Mayo de 2015 1:41pm
periodista
Minera Panamá extraerá 320 mil toneladas de cobre al año

El proyecto minero Cobre Panamá, que empezará a funcionar durante el primer trimestre de 2018 y permitirá extraer anualmente 320.000 toneladas de cobre durante 34 años, dio inicio la construcción de su obra civil, informaron sus responsables.

La mina, que requiere una inversión de 6.400 millones de dólares, supondrá un aumento directo en el producto interior bruto (PIB) del país de un 4%, según cálculos de la empresa.

Situado en la localidad de Punta Rincón, en la provincia caribeña de Colón, 120 kilómetros al oeste de la capital panameña, el proyecto incluye una mina y una planta, donde se extraerá el mineral y se procesará en concentrados, y una zona portuaria, donde se filtrará el concentrado y se cargará para transportarlo en buques.

También contará con una planta de generación eléctrica que proyectará 300 megavatios (Mw), señaló la empresa responsable del proyecto, la panameña Minera Panamá, subsidiaria de la multinacional de origen canadiense First Quantum Minerals, durante una visita de Efe a las obras.

"El 'jetty' (rompeolas) es lo primero que se va a terminar y va a estar listo a finales del 2016", dijo el gerente de la planta de generación eléctrica, John Eastwood, que consideró difícil cuantificar un porcentaje total de avance actual.

"El primer trimestre de 2017 esperamos tener en funcionamiento el primer componente de 150 megavatios de la planta generadora", añadió Eastwood.

El director de Ambiente y Asuntos Comunitarios de Minera Panamá, Alberto Casas, aseguró que Cobre Panamá es una de las minas de cobre más grandes del mundo, teniendo en cuenta los costos de capital y recursos.

El contrato de Minera Panamá con el Estado panameño está vigente desde 1997, tiene una duración de 60 años y establece revisiones a sus cláusulas cada 20 años.

El proyecto, que incluye además el mayor programa de reforestación en Panamá, con 10.475 hectáreas, va a tener un impacto socioeconómico "muy importante" en la comunidad vecina porque se van a construir escuelas y centros sanitarios, dijo Casas.

Además de cobre, se ha encontrado también, en menor proporción, molibdeno y oro, que también serán extraídos y se exportarán a Estados Unidos, Brasil, China e India.

"En la fase más alta de construcción necesitaremos 7.000 trabajadores", cuantificó Casas, al señalar que de ellos el 86 % serán panameños.

Por otra parte, los trabajadores de Petaquilla Gold se reunieron este jueves para manifestarse en la Presidencia de la República exigiendo el pago de sus salarios que le adeuda la compañía minera. La empresa les adeuda 16 quincenas y 2 décimos, pero aseguran que tiene problemas económicos.

Adicionalmente los bomberos del aeropuerto de Tocumen se unieron a esta protesta para exigir aumento salarial.

Con información de EFE

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