Inversiones por 154 millones de dólares en hoteles en los próximos tres años

17 de Junio de 2013 12:26pm
periodista
Inversiones por 154 millones de dólares en hoteles en los próximos tres años
El sector turismo tendrá una inversión por más 154 millones de dólares en los próximos tres años producto de los proyectos hoteleros que se han inscrito en los últimos seis meses en el Registro Nacional de Turismo de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) para aprovechar los incentivos fiscales establecidos en la Ley No. 80 del 8 de noviembre de 2012, y se espera que se duplique la cifra al culminar el 2013. Así lo confirmó el subadministrador de la ATP, Ernesto Orillac, quien recordó que al vencer el plazo establecido por la Ley No. 8 del 2009, este gobierno extendió los incentivos fiscales destinados para proyectos turísticos mediante la Ley del 8 de noviembre de 2012 para aquellos hoteles que estaban en construcción en la ciudad capital, y más que nada para promover infraestructura turística en el resto del país. A solo seis meses de la aprobación de esta nueva ley, se han inscrito ocho proyectos, todos en la provincia de Panamá, que suman una inversión de 154 millones de dólares y generarán 1.007 habitaciones adicionales a la oferta actual. Entre éstos se destacan Best Western Plus Hotel, Hotel Casa Lyons, Evolution Tower y Unicorn Hotel & Resort, y estos tienen tres años para la ejecución de sus obras. Mientras que la mayoría de los proyectos dentro de la Ley No.8 del 2009 ya fueron ejecutados. Solo en el 2012 la ATP otorgó permisos de operación a más de 54 proyectos, entre hoteles, residenciales y hostales a nivel nacional, por un monto total de $362 millones que suman unas 1.997 habitaciones y generan 1.262 empleos. Entre éstos se destacan Westin Playa Bonita, Hard Rock Café, Ibiza Chic Hotel Corona y Wyndham Garden en la ciudad de Panamá, mientras que en el interior iniciaron operaciones 29 hoteles de los 54 con permiso de operación. Orillac señaló que el turismo tendrá un crecimiento importante en los próximos años por lo que estos proyectos permitirán satisfacer esa demanda y crear nuevas ofertas turísticas. Precisó que todos los indicadores se muestran positivos y que este año se espera que el sector esté por el 10% de participación en el Producto Interno Bruto (PIB) de Panamá, alcanzando arriba de los 3.500 millones de dólares. En marzo 2013 se incrementó el ingreso de turistas al país en un 6% y se espera que el año cierre con un aumento del 8%. En el interior del país se promueven proyectos en agroturismo, ecoturismo/naturaleza, aventura, sol/playas, pesca deportiva, étnico/cultural. El turismo generó en el primer trimestre de año 2013 unos 645 millones de dólares en divisas, 10.4% más que en el mismo período 2012. En 2012 ingresaron a Panamá 5.469 turistas, un 19,2% más que en 2011. Éstos efectuaron gastos por un total de 2.261,9 millones de dólares, un 17.5% más que en 2011. La Ley de incentivos de noviembre 2012 establece que las inversiones hoteleras mayores a 250.000 dólares en el interior del país podrán beneficiarse de incentivos fiscales, como la exoneración por cinco años por la importación de materiales que no se fabriquen en Panamá. Y no pagarán por 15 años el impuesto de inmuebles sobre los terrenos y mejoras, entre otros. El economista Arístides Hernández dijo que en el sector turismo existen importantes oportunidades de inversión en especial en el interior del país aprovechando el auge de turistas y la llegada de inversionistas extranjeros. Manifestó que en este sector se han adjudicado proyectos importantes debido a que muchos inversionistas aprovecharon para participar de estos actos públicos antes del cierre de los incentivos, y ahora es una buena oportunidad de invertir en estos proyectos que en su mayoría no han empezado a desarrollarse. Jaime Figueroa Navarro, expresidente de la comisión de turismo de Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede), apuntó que el país ya cuenta con una importante oferta hotelera, por lo que se hace necesario ampliar los atractivos turísticos, crear mayores infraestructuras en las provincias y tener una cultura de servicio al cliente. Detalló que en el interior pueden crearse ofertas turísticas como tours especializados, parques temáticos, acuarios, zoológicos, centros de visitantes, teatros, campos de golf, eco parques, así como promover la cultura, el turismo religioso y las fiestas propias de cada región. Propone obras como un tranvía en el Casco Antiguo, un eco parque contiguo al puerto de cruceros en Colón, un acuario tipo “sea world”, convertir las casetas de la Cinta Costera en pequeños restaurantes y crear una división de turismo en Canal de Panamá, entre otros atractivos. Por su parte la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel) ha anunciado la próxima llegada a Panamá de importantes cadenas de hoteles como Riu Playa Blanca, JW Marriot, Marriot Casa Mar, Hilton y Warldorf Astoria, que ya abrió sus puertas.
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